そもそも遺伝子検査って何?「基礎知識」

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2017.1.1

遺伝子検査とは身体に存在する遺伝子(DNA)を調べる検査のことです。遺伝子は人によって違い、個人によってそれぞれ特徴的な型を持っています。

よく親の特徴が子供に遺伝するといいますが、これは親の持っている遺伝子と同じ型の遺伝子が子供に遺伝するからです。

例えば親が「肺がん」になりやすい遺伝子をもっており子供に遺伝すれば、子も肺がんになりやすい遺伝子(体質)を持っているということになります。よく"がん家系"といった言い方をすることがありますね。

多くの病気の発症は、親から子への「遺伝的な要因」と「環境的な要因」が重なり合って発症します。上記の例では、子が肺がんになりやすい遺伝的要因を持っており、かつたばこを日常的に吸っていれば他の人よりは確実に肺がんになりやすいということが言えます。

逆をいうと、肺がんになりやすい遺伝子を持っていることが事前にわかっていれば、たばこを吸わず正しい生活習慣を送っていれば、肺がんの発症リスクを抑えることが可能であるということがいえます。

自分がどのような遺伝子を持っているのかを調べる検査、これが遺伝子検査なのです!

ちなみに遺伝子検査はさまざまな病気や生活習慣病のリスクを判定することができるため、「がん」「糖尿病」「肥満」「動脈硬化」「心筋梗塞」「脳梗塞」「高血圧」「血栓」「メタボ」「腎臓病」「自己免疫」「アレルギー」など、多種多様な病気のリスクを判定することができます。

遺伝子検査はがんの早期発見・予防・再発防止に最適!

遺伝子検査

遺伝子検査はがんの原因となる遺伝子やがんがあると増える遺伝子を見つけることもできますので、がんの早期発見や予防、治療後の再発防止にとても有用な検査です。

というのも、遺伝子検査以外のがんの検査では、がん細胞が直径5mm以上にならないと発見することができません!がん細胞が直径5mm以上であればPET-CTやMRI、CT検査などの画像診断が可能なレベルになります。

しかし5mm以下のまだ前がん状態と呼ばれる"がんの赤ちゃん"の状態では、小さすぎて通常画像診断は困難になります。

しかし遺伝子検査は遺伝子レベルでがん細胞を調べますので、直径が5mm以下の非常に微細ながん細胞まで発見することが可能です。また血液や唾液を採取するだけですので、放射線被ばくなどの心配もありません。

がんの遺伝子検査には以下の4つの役割があります。

がん遺伝子検査の4つの役割

  1. ごく早期の段階での発見
  2. 予防
  3. 再発防止
  4. 安全

遺伝子検査では、がん細胞がまだ赤ちゃんの段階(5mm以下)で発見することができますので、通常の早期発見よりもさらに早い段階でがん細胞を発見することができます。

そのため、がん細胞が大きくなる前に細胞の遺伝子異常を修復する治療を行うことで、がんを未然に防ぐ予防が可能になります。

またがんの治療後に残ってしまった画像診断では発見できないような微細ながん細胞でも見つけることができますので、残ったがん細胞による再発リスクを評価し、再発を防止することも可能です。

また遺伝子検査は血液や唾液のみで行うことができますので、放射線の被曝も全くなく、安全にだれでも受けることができます。

がん細胞は細胞内の遺伝子異常により無秩序に増殖を繰り返す細胞ですから、まだがん細胞が微細な赤ちゃんの段階で発見することができる遺伝子検査は、がんの早期発見・予防・再発防止に非常に有用な検査なのです!

がん遺伝子検査MYCODE-マイコード-
女性向け遺伝子検査キット

病院で検査を受けるのはもはや時代遅れになりつつあります...。病気になる前に遺伝子検査をして、自分が遺伝的にかかりやすい病気の傾向やリスク、そしてなにより予防に努めましょう!遺伝子は一生変わらないので、一生の内に一度検査すればOKです。⇒ 遺伝子検査サービス「MYCODE(マイコード)」をやってみた結果!?

参考文献

  1. がん研有明病院 がんに関する情報 がんと遺伝
  2. 慶應義塾大学病院 KOMPAS | がんと遺伝
  3. 北海道大学病院 網羅的ながん遺伝子診断とは?
  4. 株式会社DeNAライフサイエンス MYCODE
  5. その他

がんとわかる前にがん保険を検討しよう!

がん保険はがんになってからでは加入できません。またがん保険は医療保険と違い、持病や既往歴があっても問題ないケースが多いのが特徴です。

がんになった際の治療費が心配な方は、がんになる前に一度資料請求をして検討してみるとよいでしょう。

FPが選ぶおすすめがん保険人気ランキングの上位2社をご紹介しておきます。

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