食道がんの症状

このページでは、食道がんの症状について説明します。

専門家にインタビューしたより詳しい記事は以下からご覧ください。

 

食道がんの原因は?主な原因は飲酒や喫煙

食道がんの症状 早期発見のためにはどうすればいい?

食道がんの症状

食道がんは初期の段階では自覚症状がないことも多いです。しかし食道は身体の外から近い場所にあり、物を飲み込むときに必ず通る器官ですから、注意深く観察してみるとわずかな症状に気づくことができるケースもあります。

食道がんの代表的な症状は下記です。

  • 飲み込んだときに胸がしみる・胸がやける感じ
  • 食べ物がつかえる
  • 食べ物が飲み込めず吐き出してしまう
  • 胸の奥の痛み・背中の痛み
  • 咳・痰(たん)・声枯れ

食道がんは初期の段階では症状がでにくいという特徴がありますが、多く現れる症状として、食べ物や飲み物を飲み込んだときに胸がしみる・胸がやける感じといった症状が挙げられます。これは、がんが食道の粘膜や壁を浸潤し、潰瘍が生じていることによる痛みです。

さらにがんが進行すると、がんが食道内を塞ぐことにより、食べ物がつかえて飲み込みづらくなったり、飲み込めず吐き出してしまったりすることもあります。次第に唾液も飲み込めなくなり体重が減少します。

がんが食道の壁を越えて周囲の臓器や組織にまで浸潤すると、胸の奥の痛み・背中の痛み・咳・血痰(たん)・声枯れなどの症状が現れます。

喉の些細な異常を見逃さない

食道がんは初期症状がほとんどありません。健康診断や人間ドックの内視鏡検査などで偶然に発見されることもあります。また、食べ物を飲み込んだときに胸の奥がチクチク痛んだり、熱いものを飲んだときにしみるような感じがしたりする症状も、食道がんの初期のころに見られるものなので、もしそのような症状に気付いたら軽く考えずに早めに内視鏡検査を受けることが重要です。

このような症状を放置しておくと、がんはさらに大きくなり、大きくなったがんが食道を塞ぎ水も通らなくなってしまい、唾液すら吐き出してしまうようになります。水や食事が喉を通りにくくなることで食事量が減るため低栄養となり体重が減少します。そしてがんが食道の壁を貫いて肺や背骨、大動脈を圧迫するようになると、胸の奥や背中に痛みが発生するようになります。

そのままがんが進行すると、気管・気管支、肺が侵され、飲食物を摂取しようとするときなどにむせるような咳や血痰が出るようになります。進行した食道がんの症状として、その他には、食道わきの声帯の神経ががんで侵されたことによる声のかすれも出てきます。

扁桃腺や気管支炎などを疑って耳鼻咽喉科に行っても、咽頭そのものには炎症などがみられないとして見過ごされることもあるので、そのようなときは食道がんの可能性も疑って検査を受けることをおすすめします。

食道がんの末期症状

食道がんが末期に入ると、食道周囲または遠く離れた臓器や組織にも、がんの転移がみられるようになります。

末期の食道がんの症状としては、食べ物が飲み込みにくくなるために、食べ物が喉につかえるようになります。さらに、症状が悪化すると食道が狭窄するために、水分や唾液を飲み込むのも難しくなってしまいます。そのため、満足に食事を摂ることができず、食事量が減るので体重の減少がみられるようになります。

また、進行したがんが食道の外壁を突き抜けて周りの臓器に拡がっていくと、胸部や背中に痛みが出るようになります。さらに、がんが気管や肺にまで拡がった場合は、咳や血痰、息切れ、声枯れなどの症状がみられるようになります。

食道がんが遠隔転移した場合

食道がんが進行するにつれて、がんの遠隔転移がみられるようになります。がんが遠隔転移すると、それに伴ってさまざまな症状が現われます。

食道がんが骨へ転移した場合

食道がんが骨に転移すると、骨の痛みが起こるほか、ちょっとした刺激で骨折しやすくなります。また、脊椎に転移がみられると、脊髄神経の麻痺がおこる恐れがあります。

食道がんが肝臓へ転移した場合

食道がんが肝臓に転移した場合、初期の段階では症状はほとんどみられません。しかし、症状が進むと、背中やお腹の痛みのほか、黄疸などがみられるようになります。

食道がんが脳へ転移した場合

がんが脳へ転移すると、頭痛や吐き気、けいれん、麻痺などがみられるようになります。

食道がんが肺へ転移した場合

食道がんが肺へ転移すると、やがて咳や呼吸困難、喀血(かっけつ)などの症状がみられるようになります。胸水が溜まるようになると、呼吸困難などの症状もみられるようになります。

食道がんが末期にまで進行し、遠隔転移がみられるようになると、がんの根治は困難となり、がんによるさまざまな苦しい症状を緩和するための、緩和ケアが主な治療となります。緩和ケアは、身体面での痛みや苦しみを緩和するためのケアはもちろんのこと、精神的な面でのケアもおこなっていきます。

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