口腔がんの症状

口腔がんの症状

口腔がんでみられる症状は下記です。

  • 舌や歯肉(歯茎)などの口腔粘膜が赤や白に変色したり、小さな潰瘍(ただれ)が生じたりする
  • 触ると硬いしこりができる
  • 食事中にしみたり、ヒリヒリしたりする
  • 首にあるリンパ節(頸部リンパ節)に転移した際には首のリンパ節の腫れ、しこりができる

口腔がんは口腔粘膜にできる白板症や紅板症といわれる前がん病変から癌化することがあります。白板症や紅板症は口腔粘膜が厚くなったり、赤や白に変色したり、食事中にしみたりすることもあります。

口腔がんの初期症状では痛みなどの症状がないこともあります。腫瘍が少し大きくなると、硬いしこりとなって現れます。また、がんが大きくなると潰瘍や接触痛やヒリヒリするなどの症状がみられることがあります。

口腔がんが大きくなると首のリンパ節(頸部リンパ節)へ転移することがあります。頸部リンパ節に転移した場合には転移リンパ節の腫れや首のしこりが生じます。

口腔がんは日頃から口の中を観察する習慣がある人は自分でも発見しやすいのですが、口内炎や歯周病と間違ってしまい、なかなか病院を受診することをせずに放っておくこともあります。触ってみて明らかに硬いしこりが感じられる場合はがんである可能性もあるので、口腔外科や歯科医院を受診することをお勧めいたします。

口腔がんの初期症状

舌がん・口腔底がん・頬粘膜がん

これらのがんの初期症状は、粘膜の表面が白くなったり、潰瘍形成したり、粘膜の表面下で小さなしこりができたりしますが、粘膜表面にほとんど変化がないこともあります。

歯肉がん

歯肉がんの初期症状は、歯肉が腫れて出血しやすくなることが多く、潰瘍ができる場合もあります。歯肉のすぐ下には歯槽骨、顎骨がありますが、歯肉がんができると骨が破壊され歯がグラグラしてくることもあります。ただ歯周炎(歯槽膿漏)でも同様の症状が起こることがあり、歯肉がんとの鑑別(どちらか判別すること)が必要です。

硬口蓋粘膜がん

硬口蓋も歯肉がんと同様粘膜の表面が白くなったり、潰瘍形成したりします。

口唇がん

口唇がんは口腔がんではなく、皮膚がんです。口唇がんの初期症状は、唇に潰瘍やしこりが生じます。腫瘍が大きくなると唇の形が崩れてきます。

口腔がんを早期発見するためのセルフチェック法

口腔がんは、口の中にできるので定期的に口腔内のセルフチェックを行うことで、早期発見に役立てることができます。

月に1回は口腔内のセルフチェックを行うことを推奨します。具体的には口腔粘膜の変色、腫瘤(できもの)がないか、口内炎の有無、舌などの軟組織にしこりがあるかなどを確認して、口腔がんの早期発見に役立てるようにしましょう。

口腔がんのセルフチェックをする方法

セルフチェックは、大きめの手鏡を持って、明るい場所で行うようにしてください。(入れ歯を入れている方は、入れ歯を外して行います。)

(1)歯を軽く噛み合わせて、上下の唇を軽く指で持って、唇の内側を観察します。同時に、前歯の歯肉の状態も確認しましょう。

(2)口を軽くあけて、片方の頬を指で少し引っ張って、頬の内側と上下の奥の歯肉の状態を確認します。反対側も同様に行います。

(3)歯茎の内側も観察します。

(4)硬口蓋(上あごの内側)を観察します。(少し上を向くと観察しやすくなります。)色の変化を観察するとともに、指で少し触ってしこりや腫れがないかを観察しましょう。

(5)舌を前に出して、したの表面と左右の側面を観察します。ガーゼやティッシュを巻いた指で舌を挟んで、やさしく引っ張るなどして異常がないか確認しましょう。

(6)舌の裏側と口腔底(下の歯肉の間の粘膜)にも異常がないか、触るなどしながら観察します。

セルフチェック項目

口腔内を定期的にセルフチェックするとともに、下記のような症状がみられないか日頃から気を付けるようにしましょう。

  • なかなか治らない腫れやしこりはないか
  • 粘膜が赤くなったり、白くなったりしているところはないか
  • 2週間以上治らない口内炎はないか
  • 合わない入れ歯を無理して使っていないか
  • 食べ物が飲み込みにくくなった、舌や頬の動きが悪い、しびれや麻痺などの症状はないか

上記の症状が1つでも見られるようであればすぐに歯科医院などを受診するようにしましょう。

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